Migrants : l’Ocean Viking va débarquer 236 rescapés en Sicile

des migrants sur un quai du port de los cristianos le 26 mars 2021 sur l ile de tenerife aux canaries 6304066
des migrants sur un quai du port de los cristianos le 26 mars 2021 sur l ile de tenerife aux canaries 6304066

Par Sudouest.fr avec AFP
Le bateau de secours en mer Ocean Viking s’apprête à débarquer en Sicile, dans le port d’Augusta, 236 migrants qu’il avait secourus en mer mardi au large de la Libye.
Parmi les rescapés, d’une quinzaine de nationalités différentes, embarqués à bord de deux canots pneumatiques, « ce qui est frappant, c’est qu’il y a beaucoup de mineurs, dont 114 sont non-accompagnés », a indiqué Frédéric Penard, directeur des opérations, le jour du sauvetage effectué par l’équipage de l’Ocean Viking, le bateau de secours de l’ONG SOS Méditerranée.

Les migrants se trouvaient alors dans les eaux internationales, à 32 milles nautiques (51 km) au large de Zawiya, ville de l’ouest de la Libye, selon SOS Méditerranée, ONG basée à Marseille, dans le Sud de la France.

Une flotte européenne
En annonçant les opérations de débarquement des rescapés en Sicile, SOS Méditerranée est revenue samedi sur l’opération de sauvetage ratée vécue quelques jours plus tôt, le 22 avril, quand l’équipage de l’Ocean Viking, son bateau ambulance, était arrivé trop tard pour aider quelque 130 migrants embarqués dans un autre canot de sauvetage.

« Sept ans après la fin de l’opération Mare Nostrum, SOS Méditerranée demande toujours qu’un dispositif européen de recherche et de sauvetage efficace, conforme au droit et répondant à des valeurs d’humanité, soit rétabli de toute urgence », plaide samedi l’ONG.

Estimant que « le rétablissement d’une flotte européenne de recherche et de sauvetage est la seule option », SOS Méditerranée souligne que le 22 avril les seuls bateaux à avoir tenté de retrouver les personnes en perdition étaient trois navires marchands et l’Ocean Viking.

L’ONG se félicite cependant que vendredi, « pour la première fois depuis des mois, un navire de la marine européenne, de la marine italienne plus précisément, a effectué un sauvetage dans les eaux internationales au large de la Libye ». « Nous espérons que cela annonce une prise de conscience de la part des gouvernements européens », a déclaré Sophie Beau, directrice générale et cofondatrice de l’association.

Au moins 453 migrants sont morts depuis le début de l’année en tentant de rejoindre l’Europe par la Méditerranée, selon les chiffres de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).