Mauritanie: Amendement du projet de loi sur les associations


Le texte actuel n’est pas entièrement conforme aux normes internationales
(Beyrouth) – Le Parlement mauritanien devrait réviser un projet de loi sur les associations qu’il doit confirmer au cours de sa session actuelle pour s’assurer qu’il répond aux normes internationales sur la liberté d’association, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. La loi telle que rédigée autoriserait toujours un contrôle excessif du gouvernement sur le droit des personnes de former ou de fonctionner au sein d’associations.

Le 19 septembre 2020, le Conseil des ministres de la Mauritanie a soumis au parlement le projet de loi sur les associations, les fondations et les réseaux pour remplacer la législation actuelle très restrictive. Le projet de loi passerait d’un régime d’octroi de licences strict à un système de notification, mais les graves problèmes qui subsistent incluent des limitations excessives des domaines d’activité et le pouvoir du ministre de l’Intérieur de suspendre temporairement les associations sans préavis.

«Alors que le projet de loi est un pas en avant par rapport à la législation draconienne actuelle, certaines révisions sont nécessaires pour assurer un environnement positif solide pour la société civile mauritanienne», a déclaré Eric Goldstein, directeur par intérim pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord à Human Rights Watch. «Les autorités devraient permettre aux Mauritaniens de se rassembler facilement à des fins politiques ou à d’autres fins pacifiques.»

Le projet de loi remplace de manière louable un système de licences par un système dans lequel un groupe obtiendrait automatiquement un statut juridique dans les 60 jours après avoir soumis ses statuts et une déclaration d’incorporation aux autorités. Les autorités fourniraient immédiatement un accusé de réception de ces documents et pourraient rejeter la notification si elle ne répondait pas aux exigences de la loi.

La loi actuelle, la loi de 1964 sur les associations, oblige les associations à obtenir l’autorisation d’exercer légalement et accorde au ministère de l’Intérieur un pouvoir considérable de refuser l’autorisation pour des motifs vagues tels que la «propagande anti-nationale» ou «l’exercice d’une influence indésirable. dans l’esprit des gens. »

Le ministère de l’Intérieur a refusé la reconnaissance de plusieurs associations qui font campagne sur des questions controversées, telles que l’Initiative anti-esclavagiste pour la résurgence du mouvement abolitionniste (IRA). Le gouvernement a arrêté et harcelé des membres du groupe. L’organisation Hands Off My Nationality, qui accuse le gouvernement de discriminer les Noirs dans le processus d’enregistrement national de l’état civil, a échoué dans ses tentatives d’enregistrement formel à partir de 2012.

Le projet de loi prévoit en outre que seule une autorité judiciaire peut suspendre définitivement une association. La loi actuelle permet au gouvernement ou aux autorités administratives de dissoudre une association pour avoir critiqué les autorités.

Le projet de loi rend les associations éligibles au financement, y compris de donateurs étrangers, et prévoit un droit de recours en cas de décisions administratives défavorables.

Le projet de loi prévoit en outre que seule une autorité judiciaire peut suspendre définitivement une association. La loi actuelle permet au gouvernement ou aux autorités administratives de dissoudre une association pour avoir critiqué les autorités.

Le projet de loi rend les associations éligibles pour recevoir des financements, y compris de donateurs étrangers, et prévoit un droit de recours en cas de décisions administratives défavorables.

Mais le projet de loi contient également des dispositions en contradiction avec le droit à la liberté d’association. La définition du projet de «association» exclut les associations de moins de cinq personnes et les groupes avec un mandat non permanent, dispositions qui ne correspondent pas aux normes internationales. Le parlement devrait amender le projet pour refléter la définition proposée par le Rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits à la liberté de réunion pacifique et à la liberté d’association selon laquelle «[une] association est tout groupe d’individus ou d’entités juridiques formé pour exprimer, promouvoir, poursuivre et défendre collectivement les intérêts communs. »

Le projet de loi impose aux associations d’avoir un «domaine d’intervention principal» clairement défini dans leurs statuts et de s’abstenir de toute activité politique. Il déclare également que «l’objet de ses activités doit être dans l’intérêt public et ne pas être contraire aux principes inscrits dans la Constitution, aux constantes et valeurs de la République, à l’ordre public, aux bonnes mœurs et aux dispositions des lois et règlements en Obliger. » Ces concepts vagues pourraient être utilisés pour justifier le refus d’accréditation à des associations travaillant sur des questions sensibles des droits de l’homme, telles que les personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres et intersexuées.

Une clause vague stipule qu’une association est «nulle et non avenue» si elle est «fondée pour une cause illicite, est contraire à la loi, porte atteinte à l’existence de l’État, à l’intégrité du territoire national, au caractère pluraliste de la démocratie mauritanienne [ …]. » Ces conditions exposent davantage les associations à des décisions gouvernementales arbitraires.

Le ministre de l’Intérieur peut, en vertu du projet de loi, suspendre une association jusqu’à 60 jours pour des raisons mal définies telles que «l’engagement dans des activités qui pourraient menacer l’ordre public et la morale». La législation actuelle permet au ministre de l’Intérieur de révoquer définitivement, sans demander au préalable l’approbation du tribunal, le statut juridique des organisations qui «incitent à des manifestations qui compromettent la sécurité publique», se livrent à une «propagande anti-nationale» ou «exercent une influence indésirable sur l’esprit des les gens. »

En vertu de la législation actuelle, les tribunaux peuvent imposer des peines de prison de un à trois ans à quiconque continue de diriger une organisation non autorisée, et de six mois à un an à quiconque «participe au fonctionnement» d’une organisation non autorisée. Bien que le projet de loi ne spécifie pas les peines d’emprisonnement, il stipule que les fondateurs, représentants ou dirigeants d’associations peuvent être «exposés à des poursuites judiciaires» s’ils ne déclarent pas leur groupe ou s’ils «rétablissent illégalement un groupe».

Les associations étrangères, définies comme des groupes constitués en vertu de lois étrangères et ayant leur siège à l’étranger, doivent conclure un «accord-cadre» avec les autorités mauritaniennes avant de pouvoir mener des activités dans le pays. Cette mesure équivaut à un régime d’autorisation généralisé, contraire à l’esprit d’un système de notification, et devrait être abrogée, a déclaré Human Rights Watch.

Le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP), que la Mauritanie a ratifié en 2004, garantit le droit d’association pacifique. L’article 22 stipule: «Aucune restriction ne peut être imposée à l’exercice de ce droit autre que celles imposées conformément à la loi et qui sont nécessaires dans une société démocratique dans l’intérêt de la sécurité nationale ou de la sécurité publique, l’ordre public (‘ordre public’ ), la protection de la santé ou de la moralité publiques ou la protection des droits et libertés d’autrui. »

Comme pour tous les droits du droit international qui peuvent être limités, les restrictions spécifiées à l’article 22 (2) du PIDCP doivent être interprétées et appliquées de manière restrictive et sans discrimination pour des motifs tels que la nationalité, la religion ou l’opinion politique.

L’article 10 de la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples stipule en outre que «tout individu a le droit de s’associer librement à condition de respecter la loi» et «nul ne peut être contraint d’adhérer à une association».

Human Rights Watch