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L’esclavage en Mauritanie – Un rapport d’enquête

Défaillances dans l'application des lois qui criminalisent l'esclavage en Mauritanie

Cette enquête documente les défaillances dans l’application des lois qui criminalisent l’esclavage en Mauritanie, laissant les victimes à la merci de décisions de justice ad hoc qui manquent d’application et conduisent rarement à indemniser les personnes libérées de leurs « esclavagistes ».

Il y a dix-huit ans, Maymouna est née dans une famille victime de l’esclavage dans le village de « Libyar », à l’est de la Mauritanie.

Avant qu’elle n’ait sept ans, les propriétaires d’esclaves ont forcé Maymouna à faire des travaux ménagers, à aller chercher de l’eau et à s’occuper du troupeau. De plus, ils l’ont envoyée travailler gratuitement comme femme de chambre chez leurs cousins.

En 2011, Maymouna a fui en quête de liberté et a intenté une action en justice contre ceux qui l’ont réduite en esclavage avec l’aide de militants des droits humains. À ce jour, lorsque cette enquête a été publiée, aucun des auteurs n’a été emprisonné ni indemnisé Maymouna.

L’affaire de Maymouna est l’une des dizaines où les plaignants ont obtenu gain de cause devant les tribunaux mauritaniens, mais toutes ces décisions attendent leur exécution. De nombreux cas similaires ont été présentés aux tribunaux il y a des années, mais ceux-ci n’ont toujours pas été traités.

Cela survient malgré les lois anti-esclavagistes de grande envergure promulguées depuis les années 1960 dans la Mauritanie post-indépendance.

En 1981, l’ancien président militaire du pays, Mohamed Khouna Ould Haidalla, a publié un décret présidentiel pour abolir et combattre l’esclavage.

Lors des premières élections du pays en 2007, une loi anti-esclavagiste a été promulguée.

En 2015, la loi n° (031/2015) qualifiant l’esclavage de crime contre l’humanité a également été votée, et cette loi prévoit la punition des auteurs d’esclavage en les punissant d’une peine de prison et en les obligeant à verser une indemnisation pour les victimes.

Selon l’organisation « Mishaal Al Hurriya » (Le Flambeau de la Liberté), ceux qui ont réduit en esclavage Maymouna, Cheikh Ahmed Ould El-Siyam et Anjieh Ould El-Siti, appartiennent à des tribus influentes de la banlieue de la ville d’Inbeyket Lehwach à l’est du pays.

Une vidéo de Maymouna dans laquelle elle explique son expérience de la crise de l’esclavage : Elle dit : Je m’appelle Maymouna Bint Mubarak et je viens du village de «Libyar» à l’est de la Mauritanie. J’ai été réduit en esclavage par des Mauritaniens qui me battaient et me torturaient, ainsi que ma sœur et le reste de ma famille. Ma tante, ses enfants et mes jeunes frères et sœurs sont toujours dans le village de « Libyar » et n’ont pas pu s’échapper.

Elle continue :

La personne qui m’a réduit en esclavage (et ma sœur), Cheikh Ahmed, nous «louerait» à son cousin Anjieh Ould El-Siti qui était cruel et nous battait, ce qui nous a poussés à envisager de nous échapper. Une nuit, ma sœur et moi nous sommes échappées du village et avons marché sur de longues distances et nous avons dû passer deux nuits sans abri en route vers Inbeyket Lehwach. Aux abords de la province, nous avons rencontré une personne non arabe qui nous a conduits à notre dernière étape dans les villes de ‘Bassikounou’ et ‘Néma’ où nous avons rencontré un militant des droits humains.

Elle continue à raconter son histoire :

Si je disais que j’étais malade ou fatiguée, les esclavagistes me battaient. Je m’occupais des moutons, j’allais chercher de l’eau et tout ça et souvent ils ne me laissaient pas manger et m’isolaient comme si j’avais une maladie dangereuse. Ils n’avaient pitié d’aucun d’entre nous et ils nous traitaient comme du bétail et non comme des êtres humains ; ils préféreraient leur bétail à nous, que nous soyons malades ou en bonne santé. La seule chose qu’ils attendaient de nous était de les servir sans relâche. Ils ne voulaient pas nous fournir d’éducation ni nous permettre de prier car, à leur avis, les esclaves n’avaient pas besoin de prier. Notre traitement était dur. Ce qui me fait le plus mal, c’est quand ma grand-mère est morte assise sous un arbre dans le désert alors qu’elle gardait le troupeau. Elle criait après les propriétaires d’esclaves et leur disait qu’elle n’était pas en mesure de s’occuper du troupeau car elle était malade et est devenue aveugle. Elle a plaidé pour qu’on la laisse tranquille, mais les propriétaires d’esclaves la maudiraient, la battraient et la forceraient « à travailler jusqu’à ce qu’elle meure au milieu d’une tempête de poussière sous un arbre ».

Maymouna ajoute :

Rien ne m’est plus douloureux que ce qui est arrivé à ma grand-mère aveugle. Elle a été humiliée et battue pour garder les moutons et aucun des propriétaires d’esclaves n’a lavé son corps ou creusé sa tombe jusqu’à ce que sa fille et quelques femmes lui rendent visite longtemps après et creusent une tombe pour elle. Rien ne m’est plus douloureux que cela. Malgré cela, certaines personnes nient encore nos souffrances et prétendent qu’il n’y a pas d’esclavage dans ce monde. Rien n’est « plus douloureux que ce déni ».

Et enfin elle dit :

Il est honteux pour une vieille femme de mourir ainsi sous un arbre alors qu’aucun des esclavagistes ne lui a montré aucune grâce. Elle a été enterrée comme elle a été retrouvée comme un cadavre carbonisé. Rien n’est plus douloureux ou triste que d’apprendre que vos parents sont morts, et vous n’en savez pas plus sur eux que sur votre grand-mère. Malgré tout cela, certaines personnes insistent sur le fait que « l’esclavage n’existe pas, et rien ne fait plus mal que ce déni constant de notre souffrance ».

Le chef de l’organisation « Mishaal Al Hurriya » (Le Flambeau de la liberté), Ma’aloum Ould Mahmoud, explique que les principales raisons qui ont empêché les victimes d’obtenir leurs droits légaux incluent leur « échec à faire valoir ces droits ». Il n’y a pas eu de suivi des affaires judiciaires et les autorités n’ont pas subi de pressions pour appliquer la loi.

Une vidéo du chef de l’organisation « Mishaal Al Hurriya » (Le flambeau de la liberté) montre qu’il y a deux explications à cette question. Les autorités ne devraient pas être indulgentes sur les pratiques esclavagistes. C’est une réalité que chaque région du pays a un cheikh tribal ou une personne influente que les autorités écoutent, alors qu’elles ignorent les victimes.

Les hommes avides de pouvoir ou d’influence populaire et politique sont des facteurs qui conduisent « à l’obstruction de la justice de l’esclavage ». En fin de compte, leurs paroles sont entendues avant celles des autres.

Les autorités ne montrent pas d’enthousiasme pour traiter les cas d’esclavage. Les points de vue des personnes influentes pèsent lourd sur les autorités. De même, certains employés de l’État sont complices de l’esclavage.

Je me souviens d’une histoire d’une vieille affaire concernant un soldat dans l’une des régions. Ce soldat a contacté des collègues dans l’armée afin que ceux qui sont impliqués dans l’esclavage ne soient pas détenus ou arrêtés parce qu’ils sont ses proches. Nous avions mis en évidence ce type d’obstacles à l’ancien ministre de l’Intérieur, Mohamed Ould Boilil.

En tant que fondements de l’État, les fonctionnaires devraient être désireux de mettre en œuvre l’esprit des lois, mais malheureusement, ils sont contre l’application des lois et ils contrôlent les décisions prises par l’État.

C’est particulièrement le cas des cheikhs tribaux, du maire et des personnes influentes qui contrôlent encore les décisions émises par l’État, et leur opinion a son poids dans une société tribale. C’est pourquoi je dis que tant que ces gens auront le contrôle, les efforts de lutte contre l’esclavage ne seront pas couronnés de succès.

La deuxième intervention sur la critique des défenseurs des droits concernant les militants des droits de l’homme, permettez-moi de dire franchement qu’ils ont interféré au-delà de leur devoir, et ils doivent cesser d’agir comme s’ils étaient des politiciens. Il y a beaucoup d’animosité parmi les politiciens alors qu’ils se disputent une meilleure popularité et les militants des droits de l’homme devraient s’abstenir de cela. Leur objectif doit être la noble poursuite de la défense des droits de l’homme et cela ne se matérialisera pas si leurs voix restent divisées.

Par exemple, si l’organisation « Mishaal Al Hurriya » porte plainte, les autres organisations doivent faire preuve de solidarité. Il en va de même pour l’organisation « Najdat Al Abeed » (SOS Esclaves) afin de consolider leurs efforts. Il est très inquiétant de voir qu’une question soulevée par notre organisation a ensuite été attaquée par d’autres militants de l’organisation avant même que le gouvernement n’ait eu la chance de réagir.

La non-application de la décision de justice a eu un impact négatif sur l’éducation de Maymouna puisqu’elle n’a pas pu terminer ses études pour la phase préparatoire car elle n’avait pas de pièce d’identité. Cela l’a forcée à rester chez elle avec la famille des militants des droits de l’homme, Ma’aloum Ould Mahmoud, dans la ville de « Néma ».

Un lourd héritage

Fall est un homme de 26 ans né dans le quartier de « Dar Naim » dans la banlieue nord de Nouakchott. Lorsqu’il a eu onze ans, un voisin a insisté pour l’emmener au village de Bahriyya dans la banlieue de la ville de Boumdid, située à 730 kilomètres à l’est, où il a affirmé que Falll recevrait une éducation religieuse.

La famille a accepté en raison de son ignorance et de son manque de connaissance des intentions de l’homme. Le parcours de souffrance de Fall a commencé par cet « enlèvement » et cet « asservissement » pendant une période de 12 ans, comme il le prétend dans son témoignage.

En 2006, Fall est arrivé à « Kiffa » dans l’est de la Mauritanie. De là, il a voyagé avec l’homme en voiture vers le village de ‘Bahriyya’ où l’enfant a vécu une vie de servitude.

Fall dit qu’il a subi des tortures physiques aux mains de ce propriétaire d’esclaves qui l’a forcé à s’occuper du troupeau de moutons et a menacé de le punir et de le priver de nourriture. Malgré cela, Fall s’est battu contre tous les abus qui lui étaient infligés.

Laisser l’esclavage derrière

À l’été 2017, Fall a trouvé l’occasion de surmonter son asservissement lorsque le propriétaire d’esclaves lui a ordonné de trouver des pâturages et de l’eau pour le bétail. Il a disparu dans le désert et s’est déplacé d’un endroit à un autre jusqu’à ce qu’il rencontre un berger qui l’a aidé à atteindre la ville de ‘Kiffa’ où il a vécu pendant une courte période. Puis il s’installe à Guérou et y reste plus d’un an et demi où il travaille pour un salaire mensuel.

Fall n’avait pas l’esprit tranquille dans la ville de Guérou, car il était loin de sa mère à qui il avait fait ses adieux douze ans plus tôt avec l’intention de revenir pendant ses vacances scolaires. En juillet 2019, il décide de retourner à Nouakchott.

Fall est arrivé dans la capitale et a recherché avec diligence la localisation de sa mère qu’il avait laissée dans la province de «Dar Naim» au nord de Nouakchott. Après une recherche approfondie, il a trouvé des proches qui l’ont informé que sa mère était décédée des suites d’une grave maladie.

Reporté indéfiniment

Vers la fin de 2019, Fall a déposé une plainte devant le tribunal de « Kiffa » contre ceux qui, selon lui, l’avaient asservi pendant toutes ces années avec l’aide de l’organisation de défense des droits humains « Najdat Al Abeed » (SOS Esclaves).

Le procès a été reporté à différentes étapes du processus judiciaire malgré les pressions exercées par les militants des droits de l’homme. La première audience du procès a eu lieu le 25 août 2021 à « Kiffa », où le tribunal a entendu les déclarations de Fall sur les humiliations et la torture physique qu’il a subies aux mains du propriétaire d’esclaves.

L’accusé a assisté au procès sans ses proches que le tribunal avait précédemment requis qu’ils comparaissent en tant que témoins, de sorte que l’affaire a été reportée sine die.

Fall et ‘Najdat Al Abeed’ (SOS Slaves) affirment que l’accusé est issu du cercle social du président mauritanien Mohamed Ould Cheikh El-Ghazouani.

L’avocat Ahmed Ould A’ali qui a été nommé pour défendre les victimes de l’esclavage estime qu’il existe de nombreuses lacunes juridiques dans la loi sur l’esclavage (031/2015), comme le fait de ne pas allouer de temps pour interroger les personnes accusées d’asservir des personnes. Il y voit une procédure qui sert les intérêts des esclavagistes et de leurs complices, tels que les cheikhs des tribus et certains hauts fonctionnaires afin de mettre fin aux litiges sur toute affaire liée à l’esclavage.

Ahmed Ould A’ali affirme qu’il est possible d’appliquer les articles (138) et (139) du Code de procédure pénale aux personnes accusées d’esclavage, et le juge qui préside l’affaire est tenu de clore l’enquête dans les plus brefs délais. Mais en fin de compte, le juge est responsable de toute négligence susceptible de retarder l’enquête ou de prolonger la période de détention provisoire. Si le juge ne s’y conforme pas, il pourrait être tenu responsable devant d’autres juges.

L’article (138) de la loi sur les délits fixe le plafond de la détention provisoire à quatre mois, qui peut être prolongé une fois.

L’expert juridique, El-Hussein Mohamed Jinjin, explique que les dispositions de l’article (21) de la loi sur l’incrimination de l’esclavage obligent tout juge compétent informé des faits relatifs à un ou plusieurs des crimes mentionnés dans cette loi à prendre d’urgence toutes les mesures appropriées et de précaution des mesures contre les auteurs pour garantir les droits des victimes.

Fall travaille maintenant à Nouakchott pour un salaire mensuel tout en essayant d’oublier le passé. Seule la poursuite de ceux qu’il croit asservis le soulagera.

Fall travaille maintenant à Nouakchott pour un salaire mensuel tout en essayant d’oublier le passé. Seule la poursuite de ceux qu’il croit asservis le soulagera.

Une confession reste impunie

Les « Abar El-Wisra » se situent à l’est de la ville de Bassikounou à environ 1500 km à l’est de Nouakchott. Mabrouka, 30 ans, s’est retrouvée domestique au service de la famille d’Atwal Amr Ould Eideh dont elle s’occupait des tâches ménagères sans percevoir aucune rémunération.

Cela a conduit Mabrouka à essayer de changer sa situation. Début 2015, elle s’est échappée de son esclavagiste et est arrivée dans la ville de Bassikounou où elle a rencontré des militants des droits humains.

Avec leur aide, Mabrouka a porté plainte contre Atwal Amr Ould Eideh qui a avoué les crimes énumérés contre lui dans le rapport d’arrestation judiciaire dans la ville de Néma. L’un des documents montre qu’elle est « son esclave » depuis qu’il l’a héritée de sa famille il y a 25 ans alors qu’elle n’avait pas quatre ans.

Mabrouka a attendu cinq ans que le tribunal entende son cas, mais la personne qui l’avait réduite en esclavage a décidé de ne pas assister à l’audience malgré la convocation. Le juge a condamné Atwal Amr Ould Eideh à quinze ans de prison et a exigé qu’il verse cinq millions d’ouguiyas soit 14 000 dollars en dédommagement pour la victime qui devait être immédiatement inscrite dans les registres de la population mauritanienne.

Cette décision de justice n’a cependant pas été appliquée.

Selon le coordinateur de l’organisation Najdat Al Abeed (SOS Slaves), Atwal Amr Ould Eideh, qui a asservi Mabrouka, a une influence tribale dans la ville de Bassikounou et sa banlieue. Il est également issu d’une tribu qui exerce un contrôle coutumier sur certaines de ces zones.

Le secrétaire général de l’organisation Najdat Al Abeed (SOS Esclaves), Mohamed Ould Moubarak, affirme que les dossiers d’esclavage déposés ont finalement été classés sans suite à Bassikounou en raison du manque d’indépendance judiciaire, de l’absence de volonté politique, du fait que des membres de la tribu faisaient partie de la magistrature et ceux-ci étaient du côté de leurs cousins esclavagistes. Cela s’ajoute à l’échec de la mise en œuvre des décisions judiciaires en faveur des victimes de l’esclavage.

Actuellement, Mabrouka fait face à des conditions économiques difficiles avec son mari et ses enfants dans la région d’Ambar à la frontière mauritanienne.

Pressions pour céder

Pendant vingt-six ans, Kheira, quarante-deux ans, a souffert de l’esclavage dans la banlieue de Tuwaz dans la ville d’Itar, située à environ 450 kilomètres au nord de Nouakchott. Les personnes qui l’ont réduite en esclavage l’ont forcée à s’occuper du bétail, à faire le ménage et à aller chercher de l’eau dans des puits éloignés, comme l’a rapporté Aziza Bint Ibrahim, la coordinatrice régionale de l’organisation Najdat Al Abeed (SOS Esclaves) dans la ville d’Itar.

Aziza ajoute qu’en 2006, Kheira, victime de l’esclavage, a décidé de mettre l’esclavage derrière elle en fuyant vers un autre village.

Aziza explique que ces dernières années, Kheira avait déposé une plainte contre ceux qui l’avaient réduite en esclavage auprès du bureau du procureur d’État à Itar. Il se trouve que ses propriétaires d’esclaves étaient issus de l’influente famille Ahel Habbat basée dans le nord du pays. Les pressions tribales sur l’un de ses frères aînés l’ont forcée à abandonner le procès.

Aujourd’hui, Kheira tente de déposer une nouvelle plainte contre ses anciens esclavagistes malgré les pressions tribales exercées pour tenter de la dissuader de poursuivre son procès.

Khaira dit : « Je veux que la justice suive son cours ; il est injuste que j’aie été réduit en esclavage pendant toutes ces années alors qu’aucune de ces personnes n’est traduite en justice.

Actuellement, Kheira a deux enfants à charge et elle n’a pas d’emploi qui lui garantisse un salaire mensuel pour couvrir ses dépenses et celles des personnes à sa charge. Elle attend que sa plainte soit déposée au tribunal.

L’expert judiciaire, El-Hussein Mohamed indique que le dépôt d’une plainte devant les juridictions spécialisées dans les crimes d’esclavage nécessite le dépôt d’une plainte par le procureur ou son représentant devant la juridiction pénale compétente. Le procureur devrait également montrer des données qui prouveraient son cas aux juges si nécessaire. En tant que partie lésée, il peut engager une action publique dans les conditions fixées par la loi.

L’article (22) de la loi stipule que « les associations reconnues de défense des droits de l’homme ont le droit de dénoncer.

Environ un an après la promulgation de la loi en 2015, Amnesty International a estimé le nombre de personnes vivant en esclavage en Mauritanie à environ 43 000 personnes, ce qui représente 1 % de la population.

En mars 2018, Amnesty International a dénoncé la répression croissante exercée contre les individus et les organisations qui condamnent et soutiennent les victimes de l’esclavage.

Nous avons contacté le ministère de la Justice de Mauritanie pour connaître leur réaction aux conclusions de notre enquête, mais nous n’avons reçu aucune réponse au moment où cette enquête a été publiée.

Ce qui précède montre que de nombreux obstacles subsistent sur les chemins de Maymouna, Mabrouka, Kheira, Fall et des dizaines d’autres victimes essayant de se débarrasser de leur esclavage. Ils tentent tous de surmonter les obstacles qui se dressent entre eux et la justice pour leur permettre d’obtenir réparation pour les années qu’ils ont passées sous le joug de l’esclavage. Cette enquête est réalisée avec le soutien du Réseau des reporters arabes pour le journalisme d’investigation (ARIJ). Les opinions exprimées dans cet article ne reflètent pas nécessairement celles d’Al Bawaba News.

Par Abou Bakir Salem

Traduit de:  albawaba

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