Des jardins de corail découverts sur le mur mauritanien

Des jardins de corail découverts sur le mur mauritanien
Judith Jördens Senckenberg Service de presse
Institut de recherche et musées d’histoire naturelle de Senckenberg
Des scientifiques de Senckenberg am Meer et de l’Université de Tel Aviv ont découvert une nouvelle espèce de corail. Le phaeton octocoral Swiftia a été trouvé sur la plus grande chaîne de buttes en eau profonde du monde au large des côtes mauritaniennes lors de différentes plongées à des profondeurs comprises entre 400 et 600 mètres environ. Là, il forme des « jardins de corail » – des grappes denses d’une ou plusieurs espèces de coraux. La nouvelle détermination a été effectuée à l’aide d’une tomodensitométrie. Dans leurs études, les chercheurs alertent sur la mise en danger des espèces qu’ils viennent de découvrir – les hydrocarbures sont exploités dans leur écosystème et la pêche y est pratiquée depuis les années 1960.

Le « mur mauritanien », qui peut atteindre 100 mètres de haut, s’étend sur 580 kilomètres dans une profondeur d’eau comprise entre 400 et 600 mètres – une chaîne de collines formées de coraux d’eau profonde qui s’est développée parallèlement à la côte mauritanienne au cours des 120 000 dernières années. « Cette zone de la mer abrite non seulement la plus grande chaîne de collines au monde avec des récifs vivants en eau profonde, mais est également utilisée de manière intensive par les humains en raison des stocks de poissons exceptionnellement élevés », explique le Dr. Íris Sampaio, anciennement à Senckenberg am Meer à Wilhelmshaven et maintenant à l’Université de Tel Aviv. Le chercheur marin poursuit : « Cela a des conséquences sur les récifs : non seulement les chaluts détruisent l’habitat des coraux et Cie, les sédiments remués sont un facteur de stress supplémentaire et les zones riches en oxygène disparaissent de plus en plus. Il est donc essentiel d’y faire des recherches sur la biodiversité afin de pouvoir la protéger d’une nouvelle destruction.

Sampaio et ses collègues de Senckenberg am Meer Prof. Dr. André Freiwald et Dr. Lydia Beuck vient de décrire une autre nouvelle espèce octocorale du « Mur de Mauritanie » : Swiftia phaeton vit sur les pentes continentales de la Mauritanie. L’espèce diffère de ses parents de l’Atlantique Nord-Est et de la Méditerranée par la couleur rouge foncé des colonies, une couche de parties dures en forme de bâtonnets (sclérites) sur les monticules de polypes et les différentes tailles des polypes et des sclérites. « Avec l’aide d’un véhicule sous-marin télécommandé, nous avons pu fournir des preuves de coraux vivants à une profondeur de 396 à 639 mètres au large de la Mauritanie. La nouvelle espèce habite principalement des structures coralliennes mortes, des débris coralliens ou des roches.
Pour la détermination taxonomique de l’octocoral, l’équipe a utilisé pour la première fois la tomodensitométrie. La méthode permet une image tridimensionnelle détaillée de la structure interne de très petits échantillons. « Nous avons pu découvrir la couche de sclérite qui distingue Swiftia phaeton des autres espèces », explique Sampaio.

Freiwald résume : « Dans de futurs projets de recherche, nous aimerions utiliser cette méthode plus fréquemment afin d’identifier les différents coraux de manière encore plus fiable et facile. À ce jour, environ 850 espèces ont été décrites dans les récifs en eau profonde du «mur mauritanien» – mais ce n’est que la pointe de l’iceberg. Nous avons besoin d’une connaissance précise de la faune du « mur mauritanien » afin d’évaluer les conséquences des influences naturelles et anthropiques. La résilience des jardins coralliens au large de la Mauritanie est principalement liée à la présence d’un substrat dur pour la colonisation et à l’exposition à des courants riches en nutriments. Et ce ne sont pas seulement les récifs coralliens qui sont en danger – la pêche et donc les moyens de subsistance de nombreuses personnes ainsi qu’environ 20 % des revenus du gouvernement mauritanien sont en jeu ! »
Source: IDW

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